Beranda » Blog » Bagaimana 2 remaja sekolah menengah mengumpulkan dana awal sebesar $500K untuk startup API mereka (ya, ini AI)

Bagaimana 2 remaja sekolah menengah mengumpulkan dana awal sebesar $500K untuk startup API mereka (ya, ini AI)

Diposting pada 23 Juni 2024 oleh admin / Dilihat: 0 kali

Beberapa minggu yang lalu, sahabat berusia 18 tahun Christopher Fitzgerald dan Nicholas Van Landschoot lulus SMA.

Sementara sebagian besar remaja seusia mereka menjalani musim panas terakhir sebelum kuliah atau pekerjaan dewasa yang menanti mereka, Fitzgerald dan Van Landschoot sedang berjongkok di kantor VC di Boulder, Colorado.

Mereka menghabiskan musim panas mengerjakan startup APIGen setelah mereka mengumpulkan investasi awal sebesar $500.000 dari Varana Capital. Fitzgerald akan berangkat ke Penn State pada musim gugur dan Van Landschoot akan pindah ke dekat universitas tersebut tetapi menunda rencana kuliahnya untuk menjadi pendiri startup penuh waktu.

Dana tersebut dikumpulkan saat mereka masih di sekolah menengah atas setelah prototipe ide mereka menarik banyak minat di antara komunitas besar penggemar AI di Boulder.

APIGen sedang mengerjakan platform yang akan membuat API khusus dari perintah bahasa alami. Misalnya, bisnis e-commerce akan dapat meminta API yang menghubungkan front end webnya ke database, dan platform akan mengirimkannya.

Yang dimaksud dengan API bukan hanya sekedar “antarmuka pemrograman aplikasi” standar yang memungkinkan aplikasi untuk bertukar data atau melakukan beberapa fungsi alur kerja sederhana lainnya. Mereka ingin APIGen membuat API khusus kompleks yang dapat melakukan banyak tugas atau tugas serial.

“Kami sebenarnya membuat kode untuk API sehingga Anda dapat memiliki logika bisnis, fungsi kustom aktual dalam API tersebut juga,” kata Van Landschoot kepada TechCrunch.

Selain aplikasi web dan database, Fitzgerald mengatakan perangkat IoT adalah salah satu area target startupnya. Dia memberikan contoh pelanggan yang meminta API yang menginstruksikan drone untuk terbang mengelilingi suatu area, mengambil gambar, dan mengizinkan aplikasi lain untuk berinteraksi dengan hasilnya. Contoh lainnya adalah API yang menggunakan pengenalan wajah untuk keamanan gedung. Setelah database foto wajah karyawan terverifikasi dibuat, pengguna dapat meminta APIGen agar kamera pintu smartlock memeriksa wajah setiap orang yang datang menggunakan database tersebut sebelum membuka kunci pintu.

“API pada akhirnya bisa sesederhana atau serumit yang Anda inginkan,” kata Fitzgerald. “Mereka bisa berkisar dari konektor baru yang mengambil satu entri data, satu baris data dari tabel database, hingga seluruh back end. Dan itulah yang kami coba targetkan di sana, untuk seluruh aplikasi web dan seluruh aplikasi IoT.”

Para remaja ini bertemu di tim debat sekolah dan terikat karena kecintaan mereka pada coding. Proyek pertama mereka bersama adalah chatbot yang memungkinkan orang mengobrol dengan data. Mereka segera menyadari bahwa itu bukanlah ide orisinal. Namun, saat membangun aplikasi tersebut, mereka mengetahui bahwa teknologi mereka bergantung pada API dan bahwa “membuat API itu agak menyusahkan,” kata Fitzgerald. “Mereka sulit untuk dirancang.”

Jadi mereka fokus pada hal itu. Setelah mereka membuat versi alfa dari idenya, sebuah alat tingkat demo, mereka mulai menunjukkannya kepada pemrogram di lingkaran mereka untuk mendapatkan masukan. Mereka mengenal orang-orang di industri teknologi lokal mereka. Ayah Van Landschoot bekerja di TI keamanan siber, dan Fitzgerald mendapatkan magang musim panas sebagai programmer di SoftBank melalui koneksi dengan ayah seorang teman.

Dan kemudian mereka mulai mengirimkan pesan dingin ke VC di LinkedIn dan siapa pun yang mereka pikir mungkin akan merespons.

“Kami meminta orang-orang untuk menghancurkan pitch deck ini,” kata Fitzgerald.

Phil Broenniman, Ankur Ahuja, Ibukota Varana
Phil Broenniman (kiri), Ankur Ahuja (kanan), Varana Capital
Kredit Gambar: Ibukota Varana

Seorang VC sangat terkesan, dia menawarkan untuk berinvestasi

Salah satu orang yang menerima pesan tersebut – dan telah mendengar tentang para pendirinya melalui koneksi lain di komunitas startup yang erat di Denver/Boulder – adalah Philip Broenniman, pendiri Varana Capital di Denver. Varana dimulai sebagai kantor keluarga untuk Broenniman dan seorang teman “sangat kaya”, dan dalam 13 tahun sejak itu, ia telah berkembang menjadi sebuah perusahaan dengan uang LP institusional dan $400 juta dalam AUM, katanya kepada TechCrunch

Broenniman dan COO Varana Ankur Ahuja setuju untuk bertemu dengan para remaja tersebut. “Kami menghadiri pertemuan tersebut dengan berpikir bahwa kami akan memberikan beberapa nasihat yang bersifat kebapakan dan avuncular; berikan beberapa kata bijak,” kata Broenniman kepada TechCrunch. “Kami keluar setelah dua jam presentasi mereka dan berpikir bahwa ini adalah presentasi terbaik yang kami dengar dalam lima tahun terakhir. Kami terpesona oleh wawasan meyakinkan yang diberikan oleh kedua remaja berusia 18 tahun ini.”

Dengan Fitzgerald mengenakan sweter terbaiknya dan Van Landschoot dengan kemeja berkerah bergaya tim debat, mereka mengikuti pelatihan debat dan memperkenalkan perusahaan, visi, pasar potensial, dan diri mereka sendiri.

Daripada memberi masukan di lapangan, “Di akhir pertemuan, mereka menyebutkan bahwa mereka sebenarnya tertarik,” kata Fitzgerald tentang mitra Varana. Broenniman bertanya kepada para remaja tersebut berapa banyak uang yang mereka cari.

Varana melakukan ketekunannya dalam melihat potensi pasar API, yang telah menghasilkan kesuksesan bernilai miliaran dolar (MuleSoft dibeli oleh Salesforce, Apigee dibeli oleh Google, untuk menyebutkan dua saja). Dan studi ini melihat latar belakang para pendirinya: Fitzgerald lulus sebagai pembaca pidato perpisahan di sebuah sekolah menengah atas berperingkat teratas di Boulder, yang memiliki sistem pendidikan publik berperingkat tinggi; Van Landschoot adalah seorang programmer yang sangat berbakat sehingga dia telah mengajar mahasiswa ilmu komputer sejak dia berusia 14 tahun.

Mitra Varana menjadwalkan pertemuan kedua bagi para pendiri untuk mendemonstrasikan teknologi mereka guna memastikan para remaja tidak hanya “pandai berbicara tetapi juga tidak menyampaikan dan melakukan sesuatu,” seperti yang dijelaskan Van Landschoot.

Para remaja tersebut mengaku gugup, namun demo tersebut berjalan dengan baik dan VC menawarkan term sheet: $250,000 uang pra-seed dengan $250,000 lainnya dalam bentuk SAFE, yang merupakan nota yang akan diubah menjadi ekuitas jika startup tersebut meningkat di kemudian hari. VC juga menyediakan ruang kantor.

Saat mereka melakukan pitching ke VC, Fitzgerald mengetahui tentang AI Meetup aktif Boulder yang memiliki 1.400 anggota, yang diselenggarakan oleh ayah dari salah satu rekan tim tenis Fitzgerald. Boulder memiliki komunitas startup yang terkenal dekat dan nyaman dan, bersama dengan Denver di dekatnya, menjadi tuan rumah kantor-kantor terdepan untuk Amazon, IBM, Google, Microsoft dan banyak lainnya.

Para remaja tersebut bergabung dengan grup tersebut dan mendemonstrasikan produk mereka, dan para penggemar AI lokal mendukung mereka dan ide mereka.

APIGen jelas sangat awal. Dan ini bukan satu-satunya yang berupaya mengotomatiskan API. Perusahaan teknologi raksasa seperti MuleSoft dari Salesforce dan startup mapan seperti RapidAPI sudah menggarap pasar ini, begitu pula sebagian besar raksasa cloud.

APIGen juga belum memiliki produk minimum yang layak, meskipun sudah semakin dekat versi beta yang akan dirilis bulan ini. “Kami sudah mendapatkan minat dari dunia usaha, namun jelas kami masih dalam tahap pra-MVP pada tahap ini, dan hanya berusaha untuk mengeluarkannya sesegera mungkin,” kata Fitzgerald.

Namun, Broenniman, yang menduduki kursi dewan direksi yang bergerak di bidang investasi, tetap akan ikut serta. Dia menunjukkan bagaimana para pendiri muda telah membangun komunitas pendukung yang bersemangat.

“APIGen mungkin merupakan sarana kami melakukan investasi, namun kami menciptakan kemitraan dengan Christopher dan Nicholas,” katanya. “Ini adalah pasar senilai lebih dari $7 miliar. Mereka masuk dengan beberapa elemen kompetisi di sana tetapi menciptakan ruang mereka sendiri. Peluang untuk kembali dari sudut pandang kami sungguh gila.”

Bagikan ke

Bagaimana 2 remaja sekolah menengah mengumpulkan dana awal sebesar $500K untuk startup API mereka (ya, ini AI)

Saat ini belum tersedia komentar.

Silahkan tulis komentar Anda

Alamat email Anda tidak akan kami publikasikan. Kolom bertanda bintang (*) wajib diisi.

*

*

Bagaimana 2 remaja sekolah menengah mengumpulkan dana awal sebesar $500K untuk startup API mereka (ya, ini AI)

Chat via Whatsapp

Ada yang ditanyakan?
Klik untuk chat dengan customer support kami

Iffah
● online
Iffah
● online
Halo, perkenalkan saya Iffah
baru saja
Ada yang bisa saya bantu?
baru saja

Produk yang sangat tepat, pilihan bagus..!

Berhasil ditambahkan ke keranjang belanja
Lanjut Belanja
Checkout
Produk Quick Order

Pemesanan dapat langsung menghubungi kontak dibawah: